对羊绒羊毛的需求激增正在破坏蒙古的草原

蒙古南部的牧羊人和她的山羊

ADAM OSWELL
对羊绒羊毛的需求激增正在破坏蒙古的草原

蒙古的NOMGON SOUM-南戈壁省发生了一场大规模的沙尘暴,午后的天空在村庄会议室上空变暗,数十名来自偏远营地的喋喋不休的牧民聚集在一起,为他们的羊绒集体选出一位领导人。 这种情绪很糟糕 - 也许是2017 - 18年严酷,暴风雨的冬季挥之不去的宿醉,导致成千上万的放牧牲畜死亡,威胁到在蒙古草原上饲养绒山羊和其他牲畜的游牧家庭的生活和收入。 也许这也是由中国控制的羊绒定价的不透明性质,以及提高头发最好的山羊的不断压力。

或者也许这是牧场本身的退化。 蒙古的身份和经济至关重要 - 该国300万人口中有一半以上居住在那里 - 草原受到过度放牧和气候变化的威胁越来越大。 过去十年的多项研究表明,曾经茂盛的蒙古草原,是德克萨斯州面积的两倍,是世界上最大的草原之一,正逐渐变成沙漠。 据估计,该国所有牧场中有70%被认为在某种程度上退化了。 但是一个研究人员联盟希望来自太空的数据可以帮助当地的牧民减轻他们的影响。

这个由100多个家庭组成的集体是的的中心,将草原的太空地图变成一种使放牧更具可持续性的工具。 在全球最大的矿业公司和一家奢侈服装巨头的支持下,试点工作使用美国国家航空航天局和加利福尼亚州帕洛阿尔托的斯坦福大学收集的数据,帮助牧民找到植被健康到足以维持贪婪畜群的地方。 “我们没有多少时间,”管理该项目的乌兰巴托WCS蒙古负责人Enkee Shiilegdamba说。

英国牛津大学地理与环境学院的研究员特洛伊·斯腾伯格说, 。 从1940年到2014年, 年平均温度 ,是全球平均两倍多。 自1997年以来有记录以来最温暖的十年中,降雨量减少,季节性天气模式发生了变化。 这加剧了土壤侵蚀,土壤侵蚀已经开始改变植被,预测的趋势将在21世纪上半叶加剧。 与此同时,发展,尤其是采矿业,用水量呈指数级增长。 12%的河流和21%的湖泊完全干涸。 越来越多的人,车辆和重型设备给土地带来了额外的压力。

但是有一个因素突出:过度放牧,根据2013年科罗瓦利斯州俄勒冈州立大学研究人员的一项研究, 的草原植被 。

对羊绒羊毛的需求激增正在破坏蒙古的草原

Goitered瞪羚,包括这个,用于追踪研究,也在草原上漫游。

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在20世纪90年代,蒙古放弃了共产党的政府体制,随之而来的是对广大草原允许的放牧动物数量的严格限制。 从那时起,该国已经从2000万只放牧牲畜变成了6150万只,在这片土地上吃着它们。 当动物吃的植物多于自然生长的植物时,景观开始以微妙的方式转变。 植物变得更稀疏,斑块和死亡区域出现,加速了土壤侵蚀。 原生草被有毒的不可食用物种取代。

这不只是牧民的痛苦; 草原也是许多野生动物的家园,包括雪豹,经过精心研究的khulan或蒙古野驴以及蒙古瞪羚。 保护科学家通过无线电项圈和相机陷阱跟踪这些动物,以更好地了解它们的种群规模以及草地退化可能如何威胁其数量。

蒙古的牧民饲养骆驼,马,牛和羊,但增长最快的群体是山羊,这主要归功于全球羊绒需求的快速增长。 十多年前,中国的快速时尚和增加的针织能力帮助将曾经是富人的奢侈品的柔软羊毛推向了大众市场的消费品。 蒙古现在是仅次于中国的世界第二大羊绒生产国。 山羊占草原上所有放牧动物的一半以上,比其他牲畜更有利可图,但它们也比它们所取代的绵羊更具破坏性,因为它们吃根和种植新草的花朵。

在一个日益干旱的景观中,放牧动物的压榨对20世纪90年代以前的苏联式强硬治理日有一些渴望; 至少它有助于保持草原健康,Zandraa Baljinnyam说,他是Dalanzadgad的前政府官员,负责省级放牧动物配额。 今天,他感叹,牧民吹嘘自己拥有1000多只山羊。 “我们不应该因为拥有大群而奖励人们,”他说。

然而,在一个民主国家中,保护草原的全面改变在政治上是不可接受的,民主党的选民感到与开放,不受管制的草原有着深刻的联系。 随着城市化的不断发展,牧民们也面临着新的经济压力,例如孩子的大学学费,羊绒山羊可以帮助他们见面。 到目前为止,政府只采取了一小步措施来保护草原。

消失的草原

估计蒙古70%的牧场在某种程度上被降解。

可持续发展 羊绒项目 (南戈壁省Nomgon Soum) Oyu Tolgoi 铜矿 蒙古 达兰扎达嘎德 保护区 草原 戈壁
C. BICKEL / SCIENCE

WCS的可持续羊绒项目可能会提供部分解决方案。 该项目的组织者不会透露其预算,由矿业巨头力拓(Rio Tinto)和法国奢侈品服装巨头Kering(后者拥有Gucci,Balenciaga和其他品牌)资助,该公司在不远处经营着一座巨大的铜矿。 两者都旨在帮助抵消其对蒙古环境的影响,这是力拓矿业协议的要求,也是Kering企业社会责任计划的一部分。

这项工作依赖于斯坦福自然资本项目创建的植被地图,该项目利用卫星数据,主要来自中等分辨率成像光谱仪,这是NASA Terra卫星上的仪器; NASA还帮助解释数据。 美国宇航局位于加利福尼亚州山景城的艾姆斯研究中心地球科学部门的研究科学家辛迪施密特解释说,健康的植被反映了大量的红外线。 退化的草原较少,沙漠也没有。 卫星数据与来自200个野外场地的土壤和植物数据相结合,创建了草原健康状况的详细地图。

在去年夏天团队访问期间,自然资本项目的Schmidt和Becky Chaplin-Kramer坐在一个牧羊人的家里 - 一个大型的圆形帐篷打开了一台笔记本电脑,并滚动了一系列地图,显示了侵蚀似乎的区域收费很高,其他人看起来相对茂盛。 该团队的建模还预测了管理实践的变化如何改善土地的健康状况。

领导WCS蒙古项目的Onon Bayasgalan经常访问牧民,在他们的集体会议上展示研究成果。 牧民对数据做了什么取决于他们,但Bayasgalan和团队的其他成员希望它能帮助他们找到更健康的牧场,增加食物,避免破坏性的过度放牧。

一个更直接,也许可以实现的目标是说服牧民保持较少的山羊。 他们可能会这样做,如果他们的动物生产更好的羊绒,这将获得更高的价格。 该项目通过为牧民提供体外受精和优质精子帮助牧民培育更好的山羊; 提供免费兽医护理; 并灌输更好的管理实践,例如定期梳理动物。 它还鼓励牧民直接与服装制造商谈判价格,这可能会削弱控制羊绒市场的中国中间商。

如果飞行员成功降低了100多个家庭的牧群规模 - 并减少了对土地的影响 - 团队希望它可以扩展到整个国家。 施密特认为,蒙古项目 - 美国宇航局第一次与生态系统管理工作共同提供和提供数据 - 可能成为世界各地退化和受威胁土地的典范。

但Chaplin-Kramer说,NASA的数据可能并不总是必要的。 “WCS正在试图教牧民如何通过视觉观察 - 在地面上,而不是通过卫星 - 何时移动牛群,即在它们导致退化之前,以及建立其他收入流......允许牧民整体减少牧群规模。“

更好的土地管理和耕种不可能恢复草原。 “就个人而言,我不认为这些是非常有效的计划,”斯特恩伯格说,他花了数年时间研究蒙古的草原文化。 “他们不会改变更大的系统。” 斯特恩伯格和其他科学家说,政府还需要采取更有力的保护措施,最重要的是对放牧牲畜征税。 但这将使政治家们愿意面临巨大的风险。

对于Bayasgalan来说,风险很明显。 当她在美国留学期间,她在蒙大拿州和怀俄明州进行了一次旅行,那里的景观与蒙古的景观非常相似,但有一件重要的事情:栅栏。 Bayasgalan谴责锁定蒙古国的土地; 牧民和动物自由漫游的开阔草原的概念,对她和其他许多人来说,是国家的本质。 蒙古现在面临的问题是,这种理想是否可以在廉价的羊绒衫和气候变化的世界中得到拯救。

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