美国关闭结束并不意味着研究机构恢复正常业务

本月早些时候在华盛顿特区举行的关闭抗议的联邦工作人员将重返工作岗位,至少工作3周。

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美国关闭结束并不意味着研究机构恢复正常业务

可能很快就会结束,至少是暂时的。 但研究人员不应指望他们最喜欢的联邦研究机构能够很快恢复正常。

“科学家需要耐心等待,”爱荷华州立大学埃姆斯分校研究副总裁Sarah Nusser警告说。 “你不会立即回答所有问题。”

唐纳德特朗普总统今天下午宣布他将接受为期三个星期的部门和机构延长目前的资金水平将允许他们在周一重新开放,国会似乎准备立即行动。 自2018年12月22日以来大部分关闭的开展或资助研究的机构包括美国国家航空航天局,国家科学基金会(NSF),美国农业部,食品和药物管理局,国家海洋和大气管理局以及国家研究所标准与技术。

然而,一旦他们的门打开,将会有大量的工作等待完成。 俄勒冈大学尤金分校研究副总裁兼NSF前海洋部主任David Conover说,这需要进行分类。

“他们可能想要做的第一件事就是解决关机期间没有发生的事情,”他说。 在NSF,一家没有内部研究业务的76亿美元机构,这将意味着处理被冻结的例行奖励交易,恢复与科学家的对话,对当前奖项以及即将举行的比赛有疑问,并重新安排超过100个审查小组 - 涉及2000个提案 - 在关闭期间进行了清理。

在其他机构,早期任务可能包括重新打开关闭的网站,这些网站提供公开数据并重新启动中途暂停的研究项目。

采取这些立即措施可以缓解科学界对其研究状况的一些焦虑。 对于那些经过资助机构批准的时间敏感研究的人来说,这种不确定性尤其令人痛苦,但这些研究并没有提供资金。 也更容易呼吸:研究生和博士后等待获得联邦政府资助的奖学金给予他们的导师。

但Conover所说的“清理甲板”只是第一步 - 而且在许多方面都是最简单的步骤。 “更具挑战性的是展望所有悬而未决的行动,”他说。 在NSF位于弗吉尼亚州亚历山大市的总部,该名单包括制定新奖项的决策,安排小组会议以审查下一批提案,以及充实新计划的计划。 他强调说,在停机期间停止了所有这一切,并且它不能简单地与灯一起重新开启。

“没有人看过任何这些东西,”他谈到电子提交和与该机构的其他通信的堆积。 “美国国家科学基金会可能希望等待一段时间才能看到国会在考虑重新安排所有事情之前会发生什么,因为他们可能会再次被关闭。”

为避免第二次停工,国会和特朗普必须达成协议,要求总统以57亿美元的价格申请边境隔离墙。 这个问题引发了目前的关闭,目前控制美国众议院的民主党迄今一直拒绝谈判,直到关闭机构获得资金继续正常运营。 如果在2月15日之前没有达成任何协议,这些机构将再次耗尽资金。

Nusser希望NSF和其他机构在恢复资助计划时将“以人为本”。 但这仍将留下许多未完成的业务。

“我不知道我们是否应该期待在接下来的3周内看到很多事情发生,”她说。 她指出,联邦雇员“经历了相当困难的局面,我可以想象他们已经非常士气低落。”

研究和大学团体以谨慎乐观的态度对今天的发展作出反应。 “我们很高兴白宫和国会达成协议,重新开放联邦机构,并敦促所有各方确保我们不会在三周后再回到同样的情况,”公共协会主席彼得麦克弗森说。华盛顿特区的赠地大学(APLU)发表声明。 “虽然三周的资金总额好于没有资金,但是当代理商只保证一次开放三周时,美国研究企业的运营效率并不接近全面。”

APLU还敦促立法者通过支出法案,以便为研究机构提供先前提议的增加,而不是将其2019年的预算冻结在2018年的水平。

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